1.83 giây, đó là toàn bộ thời gian Liverpool nhìn thấy, sờ thấy danh hiệu Premier League ở vòng đấu hạ màn. Quãng thời gian ấy quá ít ỏi so với những gì thầy trò Jurgen Klopp đã nỗ lực trong suốt mùa giải và quá ngắn ngủi cho sự chờ đợi khắc khoải kéo dài 29 năm kể từ lần gần nhất The Kop bước lên bục cao nhất của bóng đá xứ sở sương mù.

Phút 17, Sadio Mane đưa Liverpool vượt lên dẫn trước tại Anfield và chỉ ít phút sau, 215 dặm về phía nam, Glenn Murray mở tỷ số cho Brighton trong cuộc tiếp đón Manchester City tại Amex. Những tiếng xì xào đưa tin nhanh chóng biến thành tiếng gầm của cả một biển người đồng thanh, nét đặc trưng đã biến Anfield trở thành một trong những thánh đường của túc cầu giáo.

Liverpool quá hay, nhưng Man City thừa bản lĩnh và khát khao gấp bội(图1)

Anfield đã có những giây phút vỡ òa với niềm tin rằng Man City sẽ sẩy chân, để Liverpool lên ngôi sau 29 năm đằng đẵng.

Để vô địch Anh lần đầu tiên kể từ năm 1990, Liverpool cần giành trọn 3 điểm và hy vọng Man City sẩy chân. Không nhiều người tin vào điều đó. Thầy trò Pep Guardiola đã thắng 13 vòng đấu liên tiếp trước vòng đấu sau chót. Tuy nhiên, khi Murray ghi bàn, sự lạc quan đã đến với CĐV Liverpool, bởi từ tháng Giêng với trận thua Newcastle, Man City luôn là đội mở tỷ số. Vậy mà hôm nay Brighton lại là đội mở tỷ số.

Rồi Liverpool trong niềm phấn khích vẫn đang rung lên trong từng phân tử có lẽ vẫn tin vào một cú lội dòng nước ngược ngoạn mục như đã làm trước Barcelona. Tất nhiên, niềm tin duy ý chí ấy và hiện thực duy ý chí như đã đề cập, tồn tại 83 giây. Aguero nhanh chóng quân bình tỷ số bằng pha dứt điểm sắc ngọt, lạnh lùng vào góc gần đúng phong cách sát thủ.

Liverpool quá hay, nhưng Man City thừa bản lĩnh và khát khao gấp bội(图2)

Đây là thời điểm Liverpool vẫn đang đứng trên đỉnh vì vẫn thắng Wolves còn Man City đang hòa Brighton nhưng thanh âm tại Anfield đã bắt đầu hụt hơi và chùng xuống. Tất cả đều cảm nhận được điều gì đang đến. Đó là bàn thắng nâng tỷ số lên 2-1 8 phút trước khi hiệp 1 khép lại với pha bật cao đánh đầu của Aymeric Laporte.

Kẻ đá bay Man City khỏi Champions League hôm nay lại đưa Man City trở lại với chức vô địch Champions League. Bóng đá cũng như cuộc đời, thật vô thường.

Sau đó, lần lượt Riyad Mahrez rồi Illkay Gundogan thay nhau lập công trong hiệp hai, hy vọng của Liverpool bị chôn vùi và Man City bước lên bục đăng quang, khép lại một mùa giải ngoạn mục, một cuộc đua song mã vô tiền khoáng hậu. Liverpool, đội về nhì kết thúc mùa giải với 97 điểm, 38 trận chỉ thua đúng 1 trận trước chính Man City vào đầu tháng Giêng. Nhờ thắng trận đó, Man City đăng quang với 98 điểm.

Liverpool quá hay, nhưng Man City thừa bản lĩnh và khát khao gấp bội(图3)

2.Bill Shankly, vị chiến lược gia vĩ đại, một huyền thoại của sân Anfield từng nói: “Lịch sử chỉ lưu danh đội đăng quang, không ai nhớ kẻ về nhì”. Thật trớ trêu, câu nói ấy bây giờ lại ám chính Liverpool. Thầy trò Klopp trở thành kẻ về nhì vĩ đại nhất lịch sử Premier League không chỉ về mặt điểm số mà còn cả lối chơi cho đến cảm xúc, khi cùng Man City tạo ra một cuộc đua song mã căng thẳng tột độ.

Đơn cử, Man City thắng cả 14 vòng đấu cuối thì Liverpool cũng không đánh rơi điểm nào trong 9 vòng cuối. Chuỗi trận thắng của Man City cũng cho thấy đội bóng này xuất sắc như thế nào. Mùa trước, thậm chí thầy trò Pep Guardiola còn đăng quang với nhiều hơn mùa này 2 điểm, tròn trĩnh 100 điểm. Khác biệt chỉ là Liverpool á quân kém Man City 1 điểm, Manchester United á quân kém Man City… 19 điểm.

Mùa trước Man City thong dong về đích còn mùa này họ đăng quang nhờ milimet và giây, những đơn vị đo lường thường được sử dụng ở thể thao thành tích cao chứ không phải thể thao đối kháng như bóng đá. Điều đó cho thấy sự phát triển của công nghệ thì ít mà cho thấy Man City và Liverpool đã tạo ra cuộc đua “thành tích cao” không kém các VĐV điền kinh và phải phân định thắng thua bằng những ranh giới mỏng tang.

Liverpool quá hay, nhưng Man City thừa bản lĩnh và khát khao gấp bội(图4)

Tiêu biểu nhất là khi tiếp đón Liverpool tại Etihad vào thượng tuần tháng 1, Man City còn kém The Kop tới 7 điểm trên bảng xếp hạng. Nếu Liverpool giành chiến thắng, khoảng cách về điểm số được nới rộng lên 2 chữ số. Điều đó đã có thể xảy ra nếu John Stones không phá quả bóng chỉ còn 11mm nữa là lăn qua hết vạch vôi và được tính là bàn thắng.

Một trận đấu khác, ở cuộc chạm trán với Burnley, Sergio Aguero ghi bàn thắng duy nhất cho Man City và đó là pha làm bàn mà bóng chỉ lăn qua vạch vôi vỏn vẹn 29,5mm. Liverpool không phải không có những khoảnh khắc may mắn, đơn cử là bàn thắng muộn của Origi. Nên nhớ 97 điểm đủ để đăng quang Premier League 24/26 mùa. Nhưng cái xui xẻo của thầy trò Klopp là gặp phải một đối thủ quá mạnh, quá bản lĩnh và cũng không thiếu khát khao.

Bình luận